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瓦楞包装加工商如何最大程度地提高印刷质量?

时间:2020-06-28 来源: 纸箱微视界

摘  要:
或许很多人都没有注意到,近年来瓦楞包装和展示包装的印刷质量发生了什么变化,这种逐渐改善,也并未引起品牌商的注意。

关键词: 瓦楞包装 

  或许很多人都没有注意到,近年来瓦楞包装和展示包装的印刷质量发生了什么变化,这种逐渐改善,也并未引起品牌商的注意。

  印前技术供应商Miraclon的首席营销官艾玛·斯科勒霍尔说,品牌商希望瓦楞包装能为他们的产品创造与他们使用的任何其他包装形式相同的“积极广告”。她指出,从简单的运输容器到易货架包装,瓦楞纸板装饰技术的进步已帮助该介质扩大了其应用范围。这为品牌提供了更多节省时间和金钱的方式,同时又可以确保他们坚持要求的高品质外观。
 
  位于意大利摩德纳的印前公司 Z Due ,凭借其表彰可直接在瓦楞纸板上采用柔印实现的高质量作品而获得了全球柔印创新奖。Z Due 在 KODAK FLEXCEL NX 制版系统上成像的 KODAK FLEXCEL NXC 印版是专门为直接瓦楞纸板印刷而设计的。Miraclon拥有柯达  FLEXCEL 解决方案产品组合,并管理全球 Flexo 创新奖。
 
  如今,包装的购买者可以依靠瓦楞包装来获得高质量的特性,而这对于十年前的印刷商和加工商来说可能很难。“高端图形客户期望清晰、整洁的网点、精密的套准以及最高的分辨率。并希望供应商可以始终如一地提供这些高品质产品。”
 
  瓦楞包装市场对高端色彩和图像的需求不断增长,但不一定通用。根据包装行业咨询和研究公司 Karstedt Partners 总裁杰夫·韦特斯滕的说法,Covid-19驱动的在线订购热潮,致使不少发货商表示:“我不在乎包装的样子,只是把包装送到那里就行。”如果纸箱到货后并不是放在货架上,那么“只要简单就可以了”。
 
  而且,如果图形质量确实是瓦楞包装的差异化因素,那么印刷商和加工商就必须了解应该如何利用它。这可以通过以有竞争力的价格获得市场份额,或者通过收取任何其他类型的高端包装所要求的溢价来实现。
 
  Sutherland Packaging 的创意和技术总监埃里克·斯坦顿表示,公司对高级图形瓦楞包装的兴趣已不再新鲜。客户一直要求“可弹出的图形和可弹出的颜色”,而且很长一段时间以来,该公司精心设计的指纹柔版印刷机才能够交付这种产品。据斯坦顿说,现在的区别是柔性版制版系统和印前的其他技术已经赶上了印刷机的能力。
  
  Sutherland Packaging通过安装HPScitex 15500瓦楞纸数字印刷机
  
  颜色和图形可以通过几种方式添加到瓦楞包装中,具体则取决于质量要求。胶印裱贴(将胶印纸张或标签裱贴到瓦楞纸板的顶纸上)仍被广泛认为是装饰瓦楞包装和展示包装的最高质量的方法。但是印前技术的进步使直接印刷(又称模拟印刷和数字印刷,也称为后印),以及在挂面纸板或纸板上进行预印,足以弥补与胶印的质量差距,克服了许多用于将瓦楞包装标记为低蜡纸的局限性印刷包装的最终选择。
 
  “纸板质量到目前为止是限制因素,” MacDermid Graphics Solutions瓦楞纸箱业务经理丹尼尔·弗莱说。他列举了瓦楞楞型的表面褶皱效应和反复循环使用的纤维的故障,这些缺点通常限制了在瓦楞纸板上使用低分辨率(65 lpi-85 lpi)的直接纸板的柔印,例如可重复使用的运输纸箱。
 
  但是现在,柔性版制版技术和柔版印刷设计的进步,都使在瓦楞包装高图形印刷所需要的精细网线上保持网点的清晰和稳定,变得更加容易。
 
  ●制版的新成果●
 
  MacDermid 为这一进展做出的贡献包括 LUX ITP EDGE ,这是一种平顶点、光聚合物板,设计用于以150 lpi的分辨率印刷零售用瓦楞纸包装;LUX ITP MELO ,一种薄而柔软的光敏聚合物板,在中低质量的纸板上印刷时,可最大程度地减少纸板破碎,并保留印刷细节。
 
  Miraclon从柯达采购了 Flexcel NX 柔性版印刷解决方案组合,它使用先进的制版技术来创建平整的网点,从而在高分辨率下获得一致的印刷质量。
 
  斯科勒霍尔说, Flexcel NX 平顶点实现了均匀的油墨转移和沉积,这样就不必为固体和半色调创建单独的印版。采用平顶点结构,可以将两者组合在同一图像载体上,从而节省印刷机上的工位,并在直接印刷到瓦楞纸板上产生更好的结果。
 
  瓦楞纸箱的柔版印刷的另一个复杂之处在于,许多订单(例如比萨饼盒)仅需要在基材的某些小区域内进行印刷,这意味着仅需要对纸板的相应小区域进行成像。当此类订单在超大幅面柔版印刷机上运行时,该问题就会放大,因为非印刷区域大大超出了要印刷部分的空间。
 
  在这种情况下, HYBRID Software 美洲执行副总裁迈克·艾格尼丝解释说,将版材制作得足够大,以同时包含图像和非图像区域的版材是不现实的,甚至是不可能的。这就是使用瓦楞纸的原因之一。
 
  解决难题的关键是修补——将一块用于上墨部分的版材拼装在一个载体板上,然后代替单块板,将其包裹在柔印机的印版滚筒上。这样,用于非图像区域的昂贵印版材料就无需包括在印刷方式中。
 
  修补可以提高柔印印前的效率,但这可能很耗时,并且需要极高的放置精度。HYBRID 软件使用 CLOUDFLOWPatchplanner 简化了任务。CLOUDFLOWPatchplanner 是一个基于网络的布局系统,可以优化设计文件中印刷元素的排列,使它们占用最少的图像空间。然后借助自动安装装置,将版材元件重新组装到可压制的塑料载体板上。
 
  艾格尼丝说,使用 CLOUDFLOW Patchplanner 对具有有限图形的瓦楞柔性版成像而言,可以节省30%-70%的印版材料,而该产品获得了柔印技术协会的2020年技术创新奖。
 
  ●数字印刷的优势●
 
  瓦楞包装行业在数字印刷中发现了其最新技术:液体调色剂和喷墨系统,结合了高端印刷质量和短期成本效益。
 
  Sutherland 采用的是 HP Scitex 15500 瓦楞纸数字印刷机,这是一种平板设备,可以用六种颜色的UV固化墨水印刷高达63x126英寸的瓦楞纸板。斯坦顿说,自大约一年半前将其投入生产以来,该公司已将几乎所有本来使用胶印裱贴的产品都直接在15500上印刷了。
 
  BennettPackaging公司在过去四年中安装了两台BarberánJetmaster 的数字印刷机,以实现数字化:第一台为66英寸幅面的机型,第二台为48英寸幅面的机型。班尼特说,这些设备代表了“我们为打入数字市场所做的最重大投资,以及用于印前和设置的专业知识和自动化软件。”目前,该公司已将之前的胶印裱贴订单转移到了数字印刷。
 
  诸如此类的创新已帮助瓦楞包装的生产与加工取得长足的进步,但如果印刷商和加工商想要在每项订单中都达到最高质量,他们的工作仍会艰巨。
 
  “印刷或裱贴瓦楞纸板的第一大难题是翘曲,”Bennett Packaging 的创意服务经理科尔滕·弗雷斯说,“与可通过重力、导轨系统或真空系统操作的低等级纸板相比,纸板越坚固,问题就越严重。但是我们正在试验制造改进印刷表面的瓦楞纸板,特别是用于数字方式直接对纸板的印刷。”
 
  Sutherland Printing 从其总部获得纸板,这家公司的总部有两条瓦线,为大约12个加工商供应纸板。斯坦顿说,该公司还从油墨制造商那里采购原材料来配制自己的大多数油墨。
 
  ●数字印刷的效率●
 
  数字印刷不仅有助于提升瓦楞生产的质量,而且还有助于提高其效率。弗雷斯指出,由于 Bennett Packaging 的 BarberánJetmasters 可以以完全相同的质量水平印刷所有大小的承印物,因此可以通过一次性印刷来向客户确切展示他们可从设备中获得的收益。
 
  班尼特指出了数字印刷在消除与胶印和柔印相关的浪费的优势。他说,数字技术“极大地减少了开始生产可销售产品所需的准备材料。”
 
  斯坦顿则观察到,鉴于常规的模拟和数字印刷工艺所能提供的一切,现在从事瓦楞包装业务的目的是“更多地教育客户并为他们提供选择”,以完成瓦楞包装订单。
 
  正如韦特斯滕所看到的那样,这可能会改变瓦楞包装生产商的传统态度,从而转变为对缩短生产时间、更快的周转时间和更高质量的产出、更敏感的思维方式。他说,品牌坚持的“最低标准”是大多数生产商知道如何达到的标准。但是,并非每个生产商都会足够灵活地转移到瓦楞包装市场的趋势。
 
  每种印刷方法的质量都“高度依赖于图像和承印物”,牛皮纸永远都达不到用于高图形包装的实用介质的水平。但是,这样的难题无法阻止印刷商和加工商将瓦楞纸印刷推向可达到的最高质量水平。
 
  德巴罗斯指出,在 Sutherland Packaging ,其产量的50%-60%采用柔印,因此在 65 lpi 下的印刷效果要好于丝网印刷中通常所见的效果,这是因为对印前和制版的注意。他说:“所有的前期印刷工作都是至关重要的。”
 
  SutherlandPackaging 两年前购买了科盛隆机械生产的K7纸箱印刷开槽机用于生产高品质瓦楞纸板。德巴罗斯说,这种设备的组合经过Sutherland技术人员的一些改进,可以一次在纸箱的内部和外部印刷和套准三种颜色,再完成模切。
 
  该公司还将一些订单外包给拥有 EFI Nozomi C18000 LED 喷墨印刷机的合作伙伴,德巴罗斯称,这种高质量的瓦楞纸印刷工作,“迄今为止非常出色”。
关键词:瓦楞包装 
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