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疫情飙升世界第一,美国书业谁是最后赢家?

时间:2020-04-07 来源:百道网

摘  要:
美国近日已成为疫情最严重的国家,大众居家时对图书的需求达到了高峰。在美国民众最需要出版业的当下,该国出版业的总体情况如何?疫情会给这里的出版业带来哪些改变?谁最可能在这场疫情中成为赢家?

关键词: 书业 

  美国近日已成为疫情最严重的国家,大众居家时对图书的需求达到了高峰。在美国民众最需要出版业的当下,该国出版业的总体情况如何?疫情会给这里的出版业带来哪些改变?谁最可能在这场疫情中成为赢家?

  据美国约翰斯·霍普金斯大学发布的实时统计数据显示,截至北京时间4月7日06时30分左右,美国新冠病毒肺炎累计确诊362759例,累计死亡10689例。纽约州是美国新冠疫情的“震中”,据ABC新闻报道,美国纽约州州长科莫当地时间6日说,过去24小时,纽约州新增新冠肺炎确诊病例8658例,累计确诊130689例;新增死亡病例599例,累计死亡4758例。疫情的蔓延给美国书业带来不小的冲击,美国的编辑和作家大多都在纽约,而各地能把书交到顾客手上的零售商,生意也不时处于间断状态。
 
  然而,这场疫情可能也是图书出版的一次机遇,因为此期间大众居家,对图书的需求达到了高峰。除了亚马逊和其他电商提供的纸质书有所影响外,电子书和数字有声读物的销量反而要比平时好。那么,在美国民众最需要出版业的当下,出版业的总体情况如何?倘若没有疫情,出版业又会是何种情形?
 
  短期惨淡不可避免,部分书店销售转移电话/线上
 
  与其他大多数行业一样,书业正在屏息静气,数着微薄的收益。
 
  艾莉•森希尔(Allison Hill)于3月1日接任美国书商协会(American Booksellers Assn)首席执行官。她是洛杉矶常住居民,之前担任帕萨迪纳Vroman's书店和西好莱坞(West Hollywood)书汤 (Book Soup) 书店的总裁兼首席执行官。现在,艾莉•森希尔整天游说政府为书店提供救济和支持,因为许多书店目前面临关闭。尽管近几年一直被吹捧为独立书店复苏期,但美国书商协会称,疫情爆发后,只有三分之一的独立书店盈利,多家书店都在零售业的大萧条中关闭了。即使是最成功、最受欢迎的书店,也有些力不从心。
 
  作为《出版人周刊》(Publishers Weekly)2019年度最佳书店,密歇根州安娜堡市的文人书店(Literati Bookstore)近日众筹了10万美元的营运资金才得以维持。
 
  美国最大的连锁书店巴诺(Barnes&Noble)已尽其所能维持门店营业。近日,该公司首席执行官詹姆斯•当特(James Daunt)表示:“我们的销售额增长非常强劲,但公司和书商定会提前做好准备,以应对业务可能陷入停滞的危机。”如果真的发生了,大规模的裁员可能会让独立小公司相形见绌。
 
  疫情的爆发对书店来说有多糟糕?只要问问书业慈善基金会 (Book Industry Charitable Foundation)就知道了。这是一家为低效益书店提供帮助的小型非营利组织,自疫情爆发以来,该基金会已筹集70万美元,预计近期至少会有1000家书店需要资助,每家至少需要1000美元。
 
  业内人士认为独立书店的短期惨淡是不可避免的,特别是店主自己。曼哈顿斯特兰德(Strand)书店的老板南希•巴斯•怀登(Nancy Bass Wyden),因疫情解雇188名员工的第二天,就向纽约州州长办公室提出继续营业的请求。她在网上发表声明说:“我们坚信,斯特兰德书店能排18英里长的图书是至关重要的资源,全世界都可以利用。”如果说有人能体会到政府权力的杠杆,那她就是其中之一。她丈夫是美国俄勒冈州的民主党参议员罗恩•怀登(Ron Wyden),他们是在俄勒冈州波特兰市参观全美最大二手书店——Powell’s Books时认识的,而这家连锁书店近期也解雇了360余位员工。
 
  在疫情中挺立的书店,已尽力转电话销售或在线销售转移,但是仍然面临着难题。由于书店通常有两种途径售书:书店店内销售,自己配送到路边存书处或顾客家中。倘若没有库存,可以让几家全国性的图书发行公司发货。这些公司是不可或缺的,目前依旧在营业,但面临被感染或进一步封锁的危险。Books & Books书店的老版米切尔•卡普兰(Mitchell Kaplan)说:“如果图书发行商关闭,对我们将是一场噩梦。”
 
  将订购和送货转移到线上来维持运营的书商,销量则出现了小幅增长,但大多数书商表示,销量并不及平时的水平。
 
  此外,疫情还波及到了沃尔玛和亚马逊,后者在美国图书销售中所占比例高达50%,但已正式“取消”了图书发货资格,目前很多畅销书几周内都不能发货。
 
  随着书店纷纷倒闭,成千上万书商失业,而网上零售商报告市场对纸质书的需求却激增,那么谁来满足大众对书籍日益增长的的需求呢?据数据显示,美国书商协会旗下线上书店——Bookshop.org,流量增长了250%。这是一个线上书店平台,旨在资助独立书店,回馈书业。自今年2月上线后,与indies和media合作,销量增长了400%,收益10万美元。
 
  有声读物创销售记录,电子书或迎来发展时机?
 
  这个特殊期间,出版界还面临一个问题——此次疫情是否成为读者转而选择电子书的时机?
 
  书迷们对电子书并未像亚马逊CEO杰夫•贝佐斯(Jeff Bezos)在2007年首次推出Kindle时那样完全接受。电子书销量一直在缓慢、稳步下降,一定程度上也归因于可下载有声读物的迅速普及。
 
  电子书和有声读物销售商Rakuten Kobo首席执行官迈克尔•坦布林(Michael Tamblyn),在《出版人周刊》(Publishers Weekly)的一篇文章中指出,自疫情爆发以来,电子书的销量与在假期时的水平差不多。Libro.fm通过独立书店销售可下载有声读物,自疫情爆发以来,该公司公布了创纪录的销售额。
 
  如果这些小型零售商都出现了如此大的增幅,那么像苹果、谷歌、亚马逊及其子公司Audible这样的大型数字平台肯定也会出现增长,只是大型科技公司对公布销售数字持谨慎态度。美国各地图书馆也纷纷关闭后,就将资源从纸质书转移至电子书,并投入了大量资金。
 
  可以看到的是:读者阅读习惯发生了变化,尽管这可能只是暂时的。
 
  出版业从来不是一个快速发展的行业,尤其是现在情势严峻:作家线下活动取消、图书印刷被搁置、裁员或许即将到来,同时出版人正在退出春季的行业聚会,如2020美国纽约图书展览会推迟到了夏季,举办地贾维茨会展中心(Javits Center)则成了一家临时医院。
 
  一场关于如何处理现有书籍的大辩论出现了:你是否会像詹姆斯•邦德(James Bond)电影演的那样,冒着不敢想象的风险去寄送?还是继续奋力向前,希望社交媒体善待你的努力?
 
  按照目前出版业冷清的生产和销售进度来看,哪怕是热销书也要一两年才能上市,这意味着一些热点不会快速传播开来。鉴于纸质书出版复杂的商业模式,我们很快就会知道电子书销售的增长是否会减少纸质出版物的收益了。
 
  展望未来,有一件事是肯定的——作家有更多的时间写作。疫情结束后,可能会发现文稿代理机构那里堆满了新手稿。那时,可能会没有足够的代理商、书商或出版商能收纳所有的投稿。
 
  那么,谁最可能在这场疫情中成为赢家?
 
  最后一家发行人肯定会留存下来,它拥有铁杆粉丝,永远不会缺少客户,在如此严峻的时刻却能受益,那就是Kindle的发明者和自出版公司——亚马逊。
关键词:书业 
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