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美国印刷商如何应对纸张供应挑战,及为何对数字印刷商有益?

时间:2022-03-25 来源: 全球印刷与包装工业

摘  要:
在过去两年的疫情之后,企业开始逐渐复苏。然而,即便面临生意的逐渐好转,但行业又遇到了一个非常棘手的问题,那就是由于纸张供应有限且不可预测,因此纸张价格不可避免地上涨。事实上,供应链问题一直在影响全球的各个制造领域,包装印刷行业也不例外。随着原材料成本上升、纸厂制定配额政策和价格上涨,以及劳动力短缺持续存在,纸张库存变得稀少。

关键词: 美国 数字印刷 

  在过去两年的疫情之后,企业开始逐渐复苏。然而,即便面临生意的逐渐好转,但行业又遇到了一个非常棘手的问题,那就是由于纸张供应有限且不可预测,因此纸张价格不可避免地上涨。事实上,供应链问题一直在影响全球的各个制造领域,包装印刷行业也不例外。随着原材料成本上升、纸厂制定配额政策和价格上涨,以及劳动力短缺持续存在,纸张库存变得稀少。
 
  日前,I.T. Strategies副总裁马克·波尔,Midland Specialty Paper & Film的战略和总裁迈克·拉特克利夫讨论了印刷纸张供应短缺的原因,印刷企业可以采取哪些措施来正面解决这些限制,以及印刷供应商对纸张供应链的未来有何期望。
 
  波尔希望印刷供应商了解的是,“我认为这与其他时期不同,如果回顾一下自2012年以来,我们所看到的商业印刷和书写纸的历史,每年印刷和书写纸的供应量下降约3%,很多产能已经关闭,尽管印刷行业在复苏,但这些被关闭的产能不会重启。”
 
  虽然印刷和书写纸的供应一直在减少,但在2019年,对印刷和书写纸的需求也急剧下降,拉特克利夫解释说,这是由于转向数字通信和广告,但这只是其中的一部分。波尔解释说,这一切背后的实际促进因素比我们意识到的要早得多,而且整个印刷行业的收益情况多年来一直在下滑。“造纸厂从每100 克重的纸张中得到的收益与10年、20年,甚至30年前基本相同,就在2017/2018年左右,我们看到大量的纸张产能进口进入美国和欧洲,因此突然之间出现了产能过剩的激增,导致人们试图争夺市场份额,从而导致纸张价格上涨往下走。”
 
  虽然这对商业印刷商来说是好事,但波尔表示这对国内造纸厂来说是个坏消息,因为一旦纸张定价达到一定门槛,小型纸厂就无法与商业印刷商提供的较低成本竞争。因此,工厂关闭,小型企业转向包装纸,这导致纸张价格在2019年再次缓慢回升,这也有助于需求的减少。
 
  拉特克利夫解释说,自疫情之后企业重新崛起以来,一旦工厂的需求恢复,将库存降至多年来的最低水平,就会出现问题。“库存减少了,当经济和需求猛烈反弹时,造纸厂库存中的纸张供应量远远无法应对这些需求。”
 
  虽然将缺纸归咎于工厂很自然,但波尔解释说这不在他们的掌控之中。虽然他们确实生产纸张,但如果他们无法获得制造纸张所需的原材料,那么什么都没用。因此,与疫情相关的疾病导致劳动力短缺,因此实际上没有足够的机构来完成这项工作。波尔将其比作多米诺骨牌,这只是一个接一个的问题。
 
  波尔说,对于从事数字生产印刷的人来说,最新的纸张短缺可以看作是一件好事。“我的观点是,这对于那些参与数字生产印刷的人来说,实际上是一个非常好的消息,因为随着订单运行长度的显著下降,很多产品的也能刷更适合采用数字印刷,人们会希望从这些更短版的印刷作业中获得更快的周转时间。”
 
  随着纸张价格的不断上涨,用于数字印刷(如油墨、碳粉等)的费用比例越来越少。这有助于缩小数字印刷和胶印之间的差距。随着时间的推移,这将为从事数字生产的人打开一扇大门,并为他们带来许多机会。除了扩大数字印刷市场的机会外,这是商业印刷商成为客户顾问/合作伙伴的机会,而不是被“挤压”的供应商。
 
  “随着印刷成本的增加,采购部门的价值变得越来越少,这为商业印刷商打开了大门,现在可以与营销部门或CMO交谈并说‘嘿,看看这里的问题是,您将获得更少的可用纸张,这将使您花费更多,但我们知道它很有价值,让我们帮助您弄清楚如何优化您正在印刷的内容,以获得最高的投资回报率。”波尔说。
 
  当拉特克利夫被问到这个问题时,他给出了一些见解。他认为2022年第一季度没有任何变化。“我也只是认为第二季度不会发生这种情况。我希望在第三季度末的某个时候,供应链会开始出现改善。我认为这要到2022年底才能实现彻底解决问题。”
 
  波尔更进一步地预测要到2023年才会看到稳定和某种常态,“最后,无论什么时候恢复,这并不重要,因为作为商业印刷商,你现在必须计划,你需要从这一切中吸取的教训是,你与客户的沟通必须比以往任何时候都更加紧密。”
 
  既然我们知道我们长期处于问题缠身的供应链中,那么印刷供应商可以做些什么来尝试应对它?波尔和拉特克利夫都指出——沟通。拉特克利夫说,如果供应商还没有保持他们使用的纸张和他们正在做的项目的灵活性,那么他们现在就必须与他们的客户交谈,这一点很重要。”
 
  波尔补充说:“客户不能来找你,说他们希望在2022年第二季度发出5000万份直邮邮件,因为没有足够的精益时间,所以特别是对于这些更大的作业,你需要更好的沟通,与您的客户一起管理他们的期望,反过来,商业印刷商需要与纸张供应商更好地沟通。商业印刷商应该这样做,因为纸张供应商需要在6-12个月后获得比以往更好的洞察力,因为他们还必须做出承诺。”
 
  拉特克利夫补充说,印刷公司还可以与客户一起优化或实施增值服务,以优化他们的印刷目录。“Midland有一家公司CohereOne,它是我们的姊妹公司,它可以帮助公司了解如何为最终用户客户优化印刷和直邮,我认为这是商业印刷商的一个主动领域应该采取。”
 
  波尔敦促印刷供应商就纸张短缺问题向客户坦诚相待,并强调他们不会失去客户,事实上他们甚至可能以从未有过的方式帮助客户。
关键词:美国 数字印刷 
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