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理光押注Z75 B2数字喷墨印刷机,它能成为爆款吗?​

时间:2021-07-14 来源: 全球印刷与包装工业

摘  要:
在理光的新产品时间表中,一台黑又长的机器又问世了,这台机器至少已有为期五年的开发,并且理光对此还有更多的考虑,理光希望它能够改变行业的“游戏规则”。这就是 Z75,一种B2幅面的单张纸印刷机,它使用四个喷墨阵列来印刷碳粉或胶印机无法处理的作业,以及迄今为止仍在胶印机上印刷的同样的作业。

关键词: 理光 

  在理光的新产品时间表中,一台黑又长的机器又问世了,这台机器至少已有为期五年的开发,并且理光对此还有更多的考虑,理光希望它能够改变行业的“游戏规则”。这就是 Z75,一种B2幅面的单张纸印刷机,它使用四个喷墨阵列来印刷碳粉或胶印机无法处理的作业,以及迄今为止仍在胶印机上印刷的同样的作业。

  在理光更为乐观的预测中,这台印刷机将成为数字GTO,因为这台印刷机定义了从胶印到喷墨的转变,就像古老的海德堡印刷机定义了从凸版印刷到胶印的转变一样。同样理光知道,要取得如此成功的成就,它需要的不仅仅是钢铁和电子产品的结合。在印刷机的背后,理光一直在积累来自数字和胶印行业的专业人才,从而使之更加市场市场与客户的需求,最终走向成功。

  它还与商业咨询和培训公司Strategyzer合作,为印刷商创建市场意识的课程。虽然这些不仅仅与喷墨印刷有关,但它们将帮助印刷商识别喷墨印刷带来的新机会,并了解他们自己和客户的业务动态。为此,将有新的工作流和应用工具,以及业务工具用于更准确的估算和自动化工作流。它相当于一个由理光驱动的完整生态系统,其核心是新型喷墨印刷机。

  理光一直说“当我们认为我们可以成功时,我们就会将机器推向市场”。这意味着理光认为印刷机的成本、质量、性能能符合市场需求时。对此,其招聘活动包括直接从柯尼卡美能达的KM1项目团队挖来了马克·亨德加入理光欧洲担任业务发展职务。另外,还有于尔根·弗莱尔,其曾在海德堡、波拉和HP Indigo担任过行政职务,以及其他从施乐、惠普过来的人员,以及最近离开网屏欧洲成为理光英国大客户经理的大卫·法恩斯沃斯。

  在理光集团的内部,也进行了一系列新的架构重组,包括一个新的图形通讯部门,将所有碳粉和喷墨印刷活动(包括Z75)集中在一个事业部。“我们对图形艺术市场充满信心,”理光欧洲执行副总裁埃夫·德·里德说, “这是一个非常有弹性的市场,我们相信它会很快反弹。”

  但它不会以与以前相同的方式进行反弹。据所有预测显示,由于新冠疫情导致的一系列封锁加速了已经进行中的各类变化。个性化产品、电商、自动化,以降低运营成本的趋势都得到了刺激,印刷和数字渠道相结合来传递营销信息也得到了更好的理解。所有这些都发挥了数字印刷的优势,并为提高数字印刷机的生产力打开了大门。

  “在接下来的十年里,数字印刷量将急剧增加,”理光欧洲商业印刷销售总监 桑德·森达尔说, “目前只有5.4%的商业印刷页面是数字印刷的。虽然印刷总量会下降2.1%,但数字印刷在总印刷量的比例中会增加到 9.6%,这相当于4.6%的复合增长率,意味着更多的7000亿数字印刷。”

  与所有预测一样,有一些预示意义,但确切的数字可能与此大不相同,因为未来情况是很难精准预测的,就如同意料之外的新冠疫情的爆发。但无论准确性如何,印刷品都在转向数字平台和喷墨印刷,它们不受电子照相工艺在速度和幅面方面的限制。“碳粉非常适合短版印刷,它在各种介质上都非常适用,但高运行成本意味着在每页胶印变得更具成本效益之前有一个较低的限制”,森达尔说。

  喷墨技术弥补了这一差距。Z75可以是胶印机的补充或替代品。它具有与胶印相同的质量,并且可以在多种介质上印刷,不仅可以按尺寸而且可以在所有类型的介质上印刷。印刷商不需要将客户在印刷胶印时习惯使用的纸张分开存放。预计它会因为较短的印刷时间而印刷大量一键启停的作业,并处理大量数据,因为预计版本控制和可变数据印刷会增加。所有这一切都可以在Z75上实现。它是一个功能强大的动力装置。

  第一个测试站点可能靠近科罗拉多州博尔德的理光喷墨开发中心,该中心将于今年夏天接收印刷机。欧洲的第一台机器将在年底前抵达其位于特尔福德的客户体验中心,商业安装预计将于明年年中进行。这是一个由技术驱动的时间表,而不是由疫情所驱动的。

  印刷商可能不愿意等待量产,转而使用HP Indigo 12000和100K、富士胶片的Fetpress或柯尼卡美能达的KM1/Komori iS29,因为它们已经在B2数字印刷领域得到了验证。时间表之所以会延迟,是因为理光想要确保它做对了。Z75项目对理光来说太重要了,它无法容许失败。

  第一个版本将是一台四色机器,能够在重达 400gsm的无需底涂的涂布纸和非涂布纸上以4,500sph的速度。其最大的印刷尺寸为585x750mm,最小至A3,以及介于两者之间的七种尺寸的印刷纸张。美国的版本将有不同的尺寸范围。针对重达300gsm的纸张,它可以实现全速印刷,并在高于克重时,速度时减慢至 3,000sph,双面印刷时可以半速运行。 Beta测试计划的一部分将是测试这些限制,并证明印刷机与理光声称的一样强大。

  其将重点放在自助和远程服务上。喷墨通常已被证明是一种弹性技术,但即便如此,停机时间也必须最小化,这意味着用户将自己进行低级别维护和组件更换。“我们认识到远程和自我维护的重要性日益增加,”理光喷墨生产解决方案全球营销总监蒂姆泰勒说。 “我们希望让尽可能多的人适应这种类型的服务。”

  印刷机的结构与该公司的碳粉印刷机相去甚远,后者可以通过滚轮移动到位,而Z75是必须被抬升到位。它由铸铁和钢框架组成,可防止影响印刷质量的振动,并经受住全天候生产的严苛考验。还有来自胶印方面的元素,因为该印刷机的研发过程中,海德堡也起到了非常关键的作用。

  理光在机器上设置了每月260万次B2印张的最大作业周期,即使是最高产的用户也不太可能达到。在30天的月份中,每小时不间断地运行相当于325万印张的理论最大值:每周6天的两班制模式生产每月170万张B2纸张。这些计算方式都不允许作业换单或换纸期间停机。

  EFI开发的数字前端将链接到为印刷机开发的理光工作流程,可能基于理光的Process Director软件。它还将集成到其他理光应用程序,如Marcoms Central和Avanti MIS,但还将与印刷机可能拥有的第三方工作流程系统集成。

  明年夏天推出的版本将只有CMYK 阵列。理光使用的喷头是对其最新压电设计的改版,具有坚固的不锈钢喷嘴板,分辨率为1200x1200dpi。这些经过优化,可以发射具有大量颜料的新型水性油墨,以减少水分含量,帮助干燥并最大限度地提高亮度。喷嘴清洁是自动化的,并且是在作业之间进行。理光在其喷墨印刷机中使用动态墨滴优化来保持颜色一致性和喷嘴更换补偿,以避免任何明显的条纹。

  无论是资本投资还是服务和消耗品,都没有与机器相关的定价。可能的模式将是每月服务费和租赁以及单独的油墨费用的组合。对理光征收每页点击费用的风险太大。由于比任何碳粉的输出都高,任何微小的错误都会被放大,从而对一侧或另一侧造成损害。

  理光暗示平均每页成本明显低于碳粉。据森达尔称,这将是“负担得起的”。“这是一台应该补充或替代胶印机的印刷机。质量与胶印相匹配,支持相同范围的介质,因此印刷机不需要保留不同的纸张库存,并且客户习惯于胶印生产的高正常运行时间。”

  虽然理光并没有说这种设计的既定胶印元素来自哪里。然而,该公司是海德堡在海德堡销售的碳粉印刷机上的合作伙伴,两者在Pro C9200设计元素上进行了合作。随着Primefire 106项目的结束,海德堡已经停止了自己的喷墨开发,但保留了喷墨知识,并且可能会对这台机器感兴趣,作为满足其客户的一种方式,并作为重新进入喷墨印刷的垫脚石。

  海德堡做出这样的决定会受到理光的欢迎。它不仅会认可这项技术的相关性,还会在商业印刷领域开辟一个广阔的基础,这家日本公司很难达到,更不用说说服了。

  DFE是一种基于Fiery技术的新设计,具有大型触摸屏显示器,能够支持可变数据印刷,并提供与整个行业中运行的各种工作流程的连接。

  理光预计普通用户每月将生产75万-125万张纸。在此之上,至少对于静态页面,该公司认识到胶印,尤其是利用即时干燥LED UV技术的优势,可以更有效。新的印刷机不会针对这些应用市场。它适用于需要个性化的增值应用程序,由在线订购相册、营销宣传材料或具有多个版本的活动触发,相当于一系列超短版作业。

  根据理光的市场调查,这些是所有印刷商未来都必须应对的作业。森达尔说:“典型的用户将是看到这个市场机会的印刷商,他将成为一名B2印刷商,因此熟悉工作流程和印后处理,并且需要优化胶印机的生产力,或想要更换它。他也可能是一位不再需要熟练的印刷机操作员来运行胶印机的印刷商。如果仅从成本/性能的角度来看,他是一位希望增加价值的客户。这台印刷商需要更多增值的产品与服务。”

  理光面临的挑战首先是找到这些公司,其次是说服他们这台印刷机是值得等待的。它面临的问题源于森达尔概述的印刷业务的性质。许多B2印刷机本质上是保守的,并且倾向于跟随,而不是技术领先。其次,其中大多数资产负债表都被大流行的影响抹去了。无论这台印刷机多么令人向往,无论结果多么好,目标商业印刷商可能很难负担得起它,至少在大流行已经过去很长一段时间之前是这样。

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