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用于商业印刷的数字碳粉与喷墨技术,孰高孰低?

时间:2023-01-05 来源:全球印刷与包装工业

摘  要:
在商业印刷领域,事情发展得很快,趋势在不断发展,技术也在不断进步。为了在竞争激烈的市场中继续为其客户群提供服务,印刷服务提供商 (PSP) 必须在众多外部挑战(从供应链问题到飙升的通货膨胀)中保持成本效益与高效生产的同时,保持对印刷解决方案的发展的敏锐眼光。

关键词: 商业印刷 数字碳粉 喷墨技术 

  在商业印刷领域,事情发展得很快,趋势在不断发展,技术也在不断进步。为了在竞争激烈的市场中继续为其客户群提供服务,印刷服务提供商 (PSP) 必须在众多外部挑战(从供应链问题到飙升的通货膨胀)中保持成本效益与高效生产的同时,保持对印刷解决方案的发展的敏锐眼光。
 
  随着数字印刷技术的进步,以及变数的增加和意见的分歧,投资决策往往变得更具挑战性。更具体地说,随着市场和机器的变化,关于碳粉与喷墨印刷的讨论愈演愈烈。在此之前,这个决定可以说并不那么复杂,因为新生的喷墨印刷机根本就不符合质量要求,而碳粉粉为替代传统印刷的短期替代品提供了更具说服力的案例。然而,发展到2022年,喷墨技术的迅速崛起仍在继续,但这是否意味着碳粉技术已经过时了?
 
  开发不断发展的喷墨印刷技术
 
  对于位于密西西比州比洛克西的骑士修道院印刷和直邮公司的总裁/所有者托尼娅·斯皮尔斯来说,喷墨从未真正成为她发展业务的选择——直到现在。“我们有很多博彩方面的业务,因此喷墨对我们来说一直是一个挑战,主要是因为基材。由于喷墨技术已经进行了诸多更改和增强,我发现它在我的生产过程中使用量越来越大,以至于我在碳粉设备上运行三个班次,而使用喷墨时,根据我现在的产量,我会完全减掉一个班次。”
 
  科里·萨瓦茨基是AlphaGraphics的采购副总裁,AlphaGraphics是一家特许经营商,而这家特许经营商的规模和生产设置各不相同。在其各地,有大量基于碳粉的设备。“每个中心都从至少以一台13x19英寸的基于碳粉的双面设备开始,然后他们通常会从增加到2-3台设备,添加更先进、更快的技术。他们通常还会添加黑白印刷的机器。然而,当前,喷墨印刷潮流可能正在转变,我们只是在我们的一个地点安装了高速喷墨单页设备,这是我们迈出的第一步。”
 
  马里兰州巴尔的摩市创意印刷集团总裁布莱恩·怀特也处于喷墨之旅的早期阶段,最近投资了一种喷墨解决方案,以配合他的5台碳粉印刷机。“由于成本节约和速度快,我们正在减少可用喷墨印刷的大量的碳粉印刷作业。”与其他商业印刷供应商一样,意印刷集团一直在密切关注喷墨技术的发展,但目前,计划是继续对这两种设备进行投资,正如布莱恩·怀特解释的那样:“我们认为这两种设备都需要。碳粉设备在高质量的作品,以及在用喷墨印刷表现不佳的某些基材上效果最佳。除此之外,喷墨印刷机的效果非常好。”
 
  辛辛那提的Graphic Village运营着许多碳粉设备,以及两台单页纸喷墨印刷机,并正考虑连续进纸喷墨解决方案。“喷墨的质量在过去几年中发生了巨大的变化,并且已经显著提高,以至于它现在几乎和胶印一样好,”执行主席斯科特·卡恩说, “产品的一致性水平非常高,成本因素也急剧下降,因此最终单张价格比以前更具竞争力。而在过去的几年里,碳粉则基本没有太大的变化。”
 
  权衡利弊
 
  骑士修道院印刷和直邮公司使用碳粉设备已有10多年的历史。由于其65%-70%的业务在博彩市场,喷墨技术存在传统限制,使其不利于其生产。这也是一个要求很高的服务领域,对于一个以极快的速度周转的企业来说,周转时间很紧。使用碳粉技术可能带来的停机时间是斯皮尔斯考察喷墨设备的主要动机。“无论是什么样的碳粉设备,都会有很多停机时间,这只是这些设备的本质。”
 
  喷墨技术所具备从喷头到到承印物的直接路径确实为许多印刷服务提供商提供了可靠性优势。毕竟,所有商业印刷供应商都在寻求始终如一地最小化作业接触点。“我将立即消除3-4个步骤,”斯皮尔斯继续说道, “这对我来说将节省一大笔钱,不仅在时间上,而且在消耗品上,这是我无法用碳粉设备做的,因为它们不够快。”
 
  萨瓦茨基表示同意,碳粉到基材的路径的复杂性可能会带来挑战,不仅是停机时间,而且速度也是如此。
 
  在寻找操作员时,喷墨设备的易用性还有另一个关键优势,尤其是在劳动力面临挑战的时候。“喷墨设备操作更简单,而且更容易培训操作员,”怀特说。
 
  “运行起来也容易得多,随着时间的推移,这很好,因为我们现在很难找到员工,”斯皮尔斯解释说, “尤其是我正在看的那些,你可以在家里打开机器,然后它就可以开始校准了。碳粉设备的校准可能需要30-45分钟,因此操作员一进门就让机器启动并运行是一件大事。”
 
  当然,在许多商业印刷作业中,碳粉在某些领域比喷墨更具优势,对于这种情况是否会继续存在,以及持续多长时间,人们的看法不一。
 
  根据萨瓦茨基的说法,对于使用混合纸张且每一页都可能不同的作业,碳粉占据上风。“我们是一家商业印刷商,我们用铜版纸印刷很多作业。例如,人们想要用于小册子的光面纸,而喷墨技术更能发挥作用的领域是事务印刷。”
 
  对于怀特来说,喷墨在质量方面还需要赶上碳粉技术。“质量还不如碳粉,在我看来,至少有25%的差距。如果客户尤其追求颜色匹配度,网点饱和度或清晰度,那么喷墨印刷机无法与碳粉设备相提并论。”
 
  尽管斯皮尔斯愿意在未来几年“全力以赴”,但她承认这将是一个持续的过程,因为在某些领域仍需要一些发展。“一些喷墨黑白设备在纸张厚度方面仍有一些工作要做,我设想我们首先进入单页纸的彩色设备,习惯它,然后以此开始发展。我会说2-3年内,我们这里不会有任何碳粉设备,我们都将使用喷墨印刷机。”
 
  代价高昂的考虑
 
  随着喷墨技术的不断发展,初始资本投资和运行费用等成本可能成为喷墨技术进入的障碍。“不同之处在于,你可以花50,000-150,000美元购买一个碳粉设备,而你的入门级喷墨设备的价格可能至少需要50万美元,甚至更高。”卡恩指出。
 
  萨瓦茨基补充道:“你必须考虑碳粉和油墨的可负担性。油墨通常很昂贵,因此还必须有良好的总拥有成本。基于碳粉的机器的入门成本非常低,那么为什么要从它转向喷墨呢?它贵了多少?质量怎么样?这些因素都需要考虑在内。”
 
  虽然喷墨印刷机的运行成本可能更高,但对数字采用整体方法是关键。对于斯皮尔斯而言,她的喷墨研究和预算考虑了停机时间和其他挑战。“我认为我在喷墨机器上的速度会显著提高,但当你开始考虑它的速度和正常运行时间时,你实际上有更多的时间可以获得吞吐量。我发现,当我的碳粉设备出现故障或运行缓慢,或者我们遇到质量问题时,当我开始将所有这些因素纳入预算时,我感到很惊讶。我不会因为机器成本更高而不得不收取更高的小时费率,因为它是一台生产力更高的机器。”
 
  在单页纸喷墨领域,事实上对于许多印刷服务提供商来说,该技术还没有达到导致碳粉设备大幅缩减以支持喷墨设备的水平。萨瓦茨基说,业务目标将在这些决策中发挥重要作用。“其中很大一部分将归结为您的客户,“您的客户需求是什么?作为一家公司,您想成为什么样的公司——您想成为高端产品,还是更专注于制造速度?”
 
  尽管怀特认为在他的领域中的碳粉投资比喷墨印刷机要多得多,并且会暂时购买另一台碳粉设备,但他确实相信,随着喷墨技术的进步,它将最终取消对碳粉技术的需求。“喷墨是我们的首选,但不幸的是,它并不是每天的主要选择,我们每个项目的第一选择是从喷墨开始,然后我们默认回到碳粉。我们宁愿整天运行喷墨印刷机,但由于现在的限制,我们还做不到这点,或许未来会。”
 
  卡恩同意,在可预见的未来,碳粉在商业印刷中占有重要地位,“肯定是用于更小、更快速的周转作业,考虑到机器的规模和目前所需的资本投资,喷墨印刷机可能不存在。您仍然需要一些碳粉机器来满足订单。我们有广泛的产品组合,所以我认为我们不会完全摆脱碳粉技术。我认为我们将减少我们的使用,但它仍将是我们设备组合的一部分。”
 
  尽管在喷墨与碳粉争论方面的观点和投资计划可能有所不同,但毫无疑问,印刷服务提供商对喷墨的进步和未来可能性更加热情,而碳粉技术尽管对商业印刷业务仍然至关重要,也是更成熟的解决方案。“我对喷墨技术感到非常兴奋,”萨瓦茨基说,“我不想说它是一项新兴技术,因为它已经存在了一段时间,但它仍在单页纸领域发展,这是非常令人兴奋的事情。”
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