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从标签到瓦楞 数字印刷正成为印刷与加工商的聚宝盆

时间:2021-07-23 来源:全球印刷与包装工业

摘  要:
随着喷墨数字标签印刷的成熟市场不断发展,从数字软包装印刷到瓦楞包装甚至直接成型的应用,正迅速发展成为印刷商和加工商的真正前景。

关键词: 数字印刷 

  随着喷墨数字标签印刷的成熟市场不断发展,从数字软包装印刷到瓦楞包装甚至直接成型的应用,正迅速发展成为印刷商和加工商的真正前景。
 
  仅在2021年第一季度,我们就看到得世和网屏分别进行了重组,致力于提高它们在数字印刷市场中的地位。V-Shapes与TrojanLabel和Sihl合作,为单剂量可回收小袋创建了联线加工和填充系统;随着PKG-675i进入欧洲,柯尼卡美能达也正式宣布进入瓦楞纸箱和折叠彩盒数字印刷市场。纸张加工机器公司(PCMC)推出了Ion,这是一种由喷墨驱动的数字加工系统,适用于各种产品应用。然后,SimplyInkjet推出了基于喷墨的单色压印系统Sigra1000。
 
  其带来的结果几乎是无穷无尽的选择和可能性。根据Industrialinkjet(IIJ)董事总经理约翰·科拉尔所说,“目前唯一的空白市场似乎是用于软包装的全色系统。对于所有其他应用,包装生产商很可能会找到一个合适的系统。”
 
  多米诺的全球业务开发总监李·梅特斯说,这带来的挑战是知道应该把注意力集中在哪里。对于印刷机制造商和OEM(例如多米诺)和加工商本身而言,都是如此。“正如您所想像的那样,在研发阶段有很多项目。我们有一个非常灵活的机器平台,可以为您提供帮助。我们的标签印刷机和瓦楞纸印刷机基本上是相同的架构,我们甚至可以把尺寸缩小到更大的尺寸。”
 
  这可能包括新兴的喷墨软包装市场的技术,尽管他补充说:“整个软包装市场正在发生变化,这是向循环经济迈进的驱动力。因此,我们必须确保开发和投放市场的任何平台不仅适合当今的需求,而且也适合未来的需求,例如印刷或加工PCR含量更高的材料。”
 
  受益于这种技术的公司包括英国的奥林巴斯印刷集团,它是世界上第一个DominoN730i客户,现在以1200dpi的分辨率进行印刷。另外还有DominoX630i瓦楞纸数字印刷机的早期采用者肯塔基州路易斯维尔的IndependentII。西班牙的BectonDickinson也在使用DominoK600i在注射器包装上印刷代码,以帮助保障在欧洲和世界其他地区提供的牛津阿斯利康新冠疫苗。
 
  得益于喷墨技术投资的另一家公司是得克萨斯州加兰市的LabelSolutions公司,该公司最近购买了得世的Tau330RSCE。公司创始人兼首席执行官克里斯·梅里克说:“以前我们选择的都是外部供应商,我们知道如果内部采用数字印刷时就需要UV喷墨,这一切都是为了提高效率。RSC的印刷质量意味着我们可以提供更复杂的高级产品,尤其是通过得世RSC扩展的色域,更容易达到品牌色彩。”
 
  01、成功策略
 
  正如默里克先生概述的那样,这种成功的投资基于许多标准。”我们测试了很多材料上的大量文件,并决定使用DurstTauRSCE,我们可以在各种承印物上以非常高的质量进行印刷,同时提高了中短版生产的成本。”
 
  柯尼卡美能达KM-1能力中心负责人大友英俊明确表示:“加工商越来越接受数字印刷与生产,特别是因为他们知道这是现代市场需求的未来。用于包装应用的数字生产的可能性是无限的。但是,在教育一些品牌所有者和加工商关于数字包装印刷中不断发展的可能性方面还存在一定的挑战。他们需要更加意识到数字印刷包装可以带来更大的创作灵活性,具有可持续性和更高的成本效益,并可对市场需求做出快速反应。”
 
  麦安迪销售经理杰里·亨森说:“我对印刷商最真诚的建议是,确保他们的少量投资回报率证明是可盈利的,并且很适合作业组合,并且还要记住,他们选择的不仅仅是印刷机,而且是印刷方面的合作伙伴。只要您对获得的售后支持充满信心,就可以为您的业务做出最佳、最明智的决定。”
 
  科拉尔先生指出,经济性是另一个关键考虑因素。如果把摊销、油墨成本、服务成本、停机时间等因素都考虑进去,那么每份印刷的有效成本是多少?默认的做法应该是调查市场上有什么可用的设备,然后看看现有设备是否能做到这一点。对大多数人来说,你只有在经济效益稳固时才会购买,这很对。”
 
  Memjet产品管理总监吉安路吉·兰金表示:“与传统的模拟印刷相比,在评估喷墨印刷成本时,许多公司惊讶地发现,喷墨印刷机不仅具有短版生产或原型打样的优势,还具有竞争力。”
 
  在最近的一项TCO分析中发现,通过消除昂贵的制版、劳动密集型的作业准备、转移、库存和浪费/变质等多个步骤,瓦楞纸箱印刷商能够表明喷墨印刷机在每个月数万个纸箱的生产规模上是有竞争力的。
 
  “为了取得印刷和非印刷成本的全部影响,大多数印刷商建立了完整的ROI模型,以准确捕获从电到人工的新成本和已淘汰成本以及油墨成本和浪费的变化。改用喷墨印刷机的印刷商还将发现其法规和环境成本下降了。在许多情况下,我们已经看到精明的印刷商还建立了具有收入和机会因素的新收入模式,以抓住上行潜力。”
 
  梅特斯先生谈到了用喷墨印刷软包装的观点时说:“经济可行,并且印刷机的结构也不成问题。印刷能力和基材之间的集成才是关键。在瓦楞纸印刷方面也是如此,在这里您需要一块质量始终如一的纸板才能产生良好的效果。供应链已经意识到了这一点。标签已经成熟,而软包装也在不断发展。因此需要采取谨慎的方法,以确保开发并投放市场的任何系统不仅适用于今天,而且适用于未来5-10年。”
 
  科拉尔先生表示,介质的兼容性可能是一个更大的问题。“喷墨印刷机对介质的清洁度和表面非常敏感。请记住,使用喷墨印刷时,墨滴会溅到介质上,它们必须弄湿并自行粘住。常规的模拟印刷技术始终具有某种机械过程,将油墨压到介质上。因此,寻找一些证明您可以使用哪种普通介质,或者如果找不到这种可能性,请找出喷墨供应商推荐的替代介质的成本。如果需要印刷许多不同的介质,请考虑喷墨供应商是否可以提供多种油墨?他们是否能够搜索油墨清单,找到适合您的最大数量的不同油墨?”
 
  兰金先生认为可靠性是进一步的关键要求。具体地说,“以高印刷量规格高速运行的自动化包装和作业处理系统意味着每份印刷作业要素都是至关重要的。您无法发现下一步印刷介质卷材上有图像或文字缺失,因此您要么拥有昂贵且复杂的集成视觉系统来实时检测作业运行,要么提出了要求关于喷头技术(例如Memjet的Duralink技术)的可靠性。”
 
  “Duralink喷头的设计具有针对每条垂直印刷线的内置喷嘴冗余,从而减少了喷嘴丢失的情况,这使我们的客户可以放心地印刷每个包装作业素,直到应用下一个维护周期为止。”兰金先生说。
 
  对科拉尔先生来说,这种技术和发展使系统可靠性不再是当今加工商的核心问题。“喷墨印刷机应该可靠,停机时间最少,喷头寿命长且备件成本低。我仍然建议您确实要对此做一些证明。供应商给予什么保证?有可以与之交谈的参考工厂吗?”
 
  02、投资标准
 
  因此,那些希望增加或增强其喷墨能力的人需要考虑很多方面,例如客户资料和订单、易用性、可靠性,以及成本。印刷机制造商Dantex进一步认为需要高速以及更高的印刷机正常运行时间、广泛的介质选择和非涂布基材可用性。
 
  汉森先生说:“在数字和柔印方面,有一些明显的地方使数字技术脱颖而出,尤其是喷墨技术。加工人员应经常评估其作业组合,以确保最高的生产率。平均订单长度是多少?是否有多个SKU,还是需要可变数据印刷?印刷质量和一致性是否至关重要?在所有这些情况下,喷墨数字技术都是杰出的技术。”
 
  网屏欧洲的营销总监太史重强调说:“关键是要理解并接受传统印刷和喷墨印刷之间的技术差异,因为两者都有其优点和缺点。尽管在常规印刷领域中有许多类型的油墨可用于覆盖不同的材料,但用于喷墨印刷机的油墨在某些基材上的使用受到限制。另一方面,喷墨数字印刷机在生产率高、准备时间短、浪费少等方面具有许多优点。如果印刷公司了解其中的差异,并把当前的作业转移到喷墨数字上,它可以成为功能强大的印刷机。关键的成功因素将是印刷公司在其预期的应用范围(例如小批量订单、版本控制和可变数据印刷以及即时生产)中展示喷墨与模拟印刷的经济利益。”
 
  03、未来技术与趋势
 
  科拉尔先生说,喷墨软包装印刷尚未开始普及,针对彩盒的彩色印刷也没有完全铺开,但这些技术都已经面世。已经有更多的利基应用,例如软管的直接印刷、纸杯、他将其描述为“现在已经相当成熟”。
 
  “这个市场是相当‘小众’的市场,因为每个软管的尺寸和形状都不相同,并且客户对生产率的需求差异很大。这可能会限制每个供应商可以实现的机器销售数量,但也会对其起到一定的保护作用。大量的中国机械制造商可以相当轻松地争夺标签市场,因为印刷幅面和线速度是整个行业的标准配置。但是,由于每台机器都略有不同,因此他们在尝试进行卷材印刷时会遇到更多麻烦。定制化和高销量并不能真正融合在一起。”
 
  Tonejet之类的产品已开始在直接投放市场中受到青睐,加拿大的SoluCan和爱尔兰的BevcraftGroup现已成为客户。Bevcraft的首席运营官达伦·芬顿将Tonejet的Cyclone数字直接罐装系统描述为“将彻底改变游戏规则”的产品,它将成为装饰小批量罐头(从1-50,000件)的经济高效而环保的替代方案,但这个量对于制罐业来说仍然是少量。
 
  另一个成熟的市场是混合标签印刷市场,根据科拉尔先生的说法,现在有证据表明该技术已经合理化。他以麦安迪的DigitalSeriesiQ为例,该产品集成了多米诺的喷墨引擎,而非自己开发的喷墨硬件。在此新产品中,麦安迪的数字印刷事业部副总裁戴维·梅德拉评论说:“基于客户的反馈,我们听说他们希望看到我们提供与麦安迪柔印和加工技术集成的多米诺数字印刷技术。借助新的DigitalSeriesiQ,我们现在可以将多米诺已建立的数字UV引擎与我们世界领先的柔印材料处理和联机装饰技术相结合。”
 
  汉森先生补充说:“混合功能是一种简化工作流程的功能,同时还增加了联机装饰的潜力。此外,如果加工商们在寻找合格的印刷操作员方面苦苦挣扎,那么数字技术本身就具有自动化的优势,从而使很多自动化操作成为可能。”
 
  对于兰金先生来说,“混合印刷解决方案为标签印刷商提供了更大的灵活性。他们仍然可以使用柔印技术来生产更大的作业量,而混合印刷则扩展了其功能,包括定制标签和包装、可变内容、更小的批量和更快的客户需求周期时间。混合印刷通过延长现有设备的使用寿命,同时增加对更环保技术的使用,带来了更多有利于可持续循环经济的好处。”
 
  这样的投资和应用使喷墨技术普及,并有助于降低油墨成本和制造成本,这反过来将使印刷机制造商考虑使用幅面更宽的卷筒纸印刷单。这种趋势将把喷墨市场的应用范围从窄幅扩展到中等幅面,并最终扩展到大幅面印刷市场。
 
  04、UV喷墨与水性油墨
 
  这将包括UV和水性喷墨,随着技术的发展,赛特认为两者都将继续增长,以满足制造和消费者的需求。这将包括在具有喷射流体的多孔和无孔基材上进行印刷的能力,与柔印或胶印油墨相比,通常具有更具挑战性的粘度来控制和精确沉淀。
 
  兰金先生说:“当今常用的大多数基材仅针对模拟印刷工艺和油墨进行了优化,因此它们在印刷工艺和油墨根本不同的喷墨设备中表现不佳。”
 
  Memjet致力于涂布和底涂的研究和开发,以克服这一问题,并正在研究整合近线和/或联线处理的方法,以促进针对不断增长的包装市场的纸张和薄膜应用的高质量印刷。一些原始设备制造商正在使用这种技术来开发用于全新应用的系统,例如对表面不平整的基材直接印刷成型。
 
  以此证明,由于技术的工作范围的本质,从标签和收缩套标,到瓦楞纸板和折叠纸盒,喷墨技术的应用潜力往往比其提出的问题多得多。结果,像多米诺一样的人已经花了很多心血来提高他们的油墨技术。
 
  多米诺的AQ95是一种新型的水性CMYK油墨,是X630i瓦楞纸数字印刷机的补充。该技术采用具有独特聚合物颗粒的i-TechPolyM技术,据称可以可靠地印刷涂布或未涂布的瓦楞纸,而无需底涂或单独的粘合剂,同时能够满足印刷食品包装的所有要求。
 
  网屏的新型TruepressPac830F软包装印刷机同样会使用水性油墨,Motoshige先生评论说:“如今,所有印刷软包装中约80%是使用柔版或凹版印刷的溶剂型油墨完成的。然而,用于这些模拟印刷过程的水性油墨的趋势正在增加,以保护印刷操作者免于暴露于有害的挥发性成分。由于油墨迁移带来的风险,UV油墨在初级食品包装中的使用受到限制。毫无疑问,尽管涉及技术难题,但用于食品包装应用的喷墨印刷的未来仍将使用水性油墨。”
 
  来自合规的压力进一步加剧了这种压力,Memjet油墨产品管理副总裁约翰·奥尔蒂斯认为,数据的增加,非政府组织的出现,客户对收紧有关使用危险化学品的法规的要求(如UV油墨中经常出现的),以及相关的清洁解决方案都促使了这种压力。
 
  “这种限制将使UV印刷技术的创新变得越来越困难。由于多种驱动力和限制,UV油墨将在未来几年中不再用于包装。Memjet的油墨技术完全基于水,我们打算在将来继续作为人类健康与安全的重要驱动力作为可持续发展的努力,”奥尔蒂斯先生说。
 
  KM的PKG-675i是Memjet技术驱动的印刷机,适用于瓦楞纸板和折叠纸盒市场。PKG-675i由柯尼卡美能达的合作伙伴MtexNS制造,并基于Memjet的VersaPass单通道喷墨印刷技术,具有五个颜色通道(CMYKK),PKG-675i的最大印刷幅面刚好超过1米,可实现的分辨率为1600x1600dpi,速度为9m/min。在1600x800dpi时,可以达到18m/min的速度。Omo先生解释说:“水性喷墨数字印刷为短版和个性化的瓦楞纸箱和折叠纸盒包装市场打开了更多的大门,有助于为电商等快速增长的行业提供服务,这是我们决定推出PKG-675i瓦楞纸数字印刷机的原因之一。”
 
  “典型的应用是用于个人和家庭护理,以及加工食品的瓦楞包装的短版订单,在这种包装上,需要使用包装盒来保护、促销和交付产品。”
 
  汉森先生说:“迄今为止,麦安迪在我们的窄幅和中幅标签和包装业务中,UV喷墨技术的数字化比例一直在持续增长。随着喷墨采用率的提高,我们预计这一趋势将在未来五年甚至更长时间内持续下去。水性油墨已经在我们所服务的中窄幅卷筒纸领域之外的细分市场中增长,但随着时间的流逝,可以肯定的是,这种油墨技术将在这些中窄幅卷筒纸标签和包装应用中得到更广泛的应用。”
 
  科拉尔先生说,“水性油墨技术即将到来,”梅特斯先生说,“水性技术是柔性材料的理想选择。但UV是一项经过验证的技术,水性仍处于开发和市场采用的早期阶段。在某些特定的应用场合中,它确实具有其优势,例如食品和软包装。”
 
  05、从前端到后端
 
  随着引擎和应用程序经常引起人们的广泛关注,重要的是在涉及喷墨数字印刷时,不要忽略印前和工作流程的重要性。英国,爱尔兰和全球客户的妙华软件公司销售经理保罗·贝茨说:“您可能不得不处理大量与喷墨印刷作业无关的其他的事情。我们现在看到公司意识到没有适当的工具和系统来管理如此大量的工作,而这对他们的生产管理带来了一定的负面影响。在某些情况下,处理所需的时间比印刷作业要长。”这是全球图形软件公司收购混合妙华软件公司及其印前技术产品组合的原因之一,即从Packz和StepzPDF编辑软件到Cloudflow资产管理和工作流自动化工具。
 
  数据速率是另一个考虑因素。这已经使全球图形软件公司采取了许多行动来帮助喷墨印刷机制造商及其加工商客户,从而设计并运行更快、更广泛、生产力更高的喷墨数字印刷环境。其中包括引入Direct,这是专为下一代更快、更宽、更高分辨率的数字印刷机设计的新型印刷软件。HarlequinRIP也在不断更新,例如增加了自动平铺以高速处理大规模输出,并扩展了先进的喷墨屏幕以增强图像质量。
 
  全球图形软件公司首席技术官马丁·贝利评论说:“速度仍然是Harlequin开发的重点,因为更快的RIP可以使具有很高数据速率的印刷机以发动机速度驱动,并减少了数字印刷机的材料清单。前端(DFE)或控制器。”
 
  汉森先生说:“我们确实看到有人低估了印前程序的重要性。对于柔版印刷商来说,可能需要过多的技巧来进行柔版印刷,而就数字印刷质量而言,印前就简单多了。加工商可能会盘点所有作业,有些可能会在数字上更好地运行,但目前已针对柔印进行了设置。需要一支经验丰富的印前团队来确保从柔版印刷到数字印刷的现有工作中进行色彩匹配。”
 
  全球喷墨系统公司的Atlas软件套件中提供了AtlasIQ工具。这些图像质量(IQ)工具,包括喷嘴密度和缺失喷嘴补偿,通道线性化和动态配准,旨在为喷墨提供更高水平的图像管理和补偿。如果没有这样的工具,则印刷伪影(例如颗粒图像、喷头之间的不连续以及密度变化,在印刷图像中会变得很明显,以至于“印刷结果无法为客户所接受”,全球喷墨系统公司软件业务经理西蒙·爱德华兹说。
 
  06、结论与愿望
 
  汉森先生预计,“喷墨的整体技术将继续发展。从速度到卷材幅面,再到效率的提高,与其他任何行业一样,更广泛的市场使用也将要求这些变化。”
 
  科拉尔先生说道:“在过去五年中,喷墨印刷技术得到了飞跃式发展,同时印刷质量和可靠性也在不断提高。油墨产品组合现在越来越广泛,油墨供应商非常愿意在新项目上与我们合作。我们自己的工程能力在创建新的喷墨技术,以及集成到客户的现有系统方面都取得了很大的进步。我们取得的进步往往是由客户驱动的,但也受到客户承担风险的数量的限制。例如,我们确实知道,除非我们拥有一个演示系统,该演示系统的大小和速度与客户所需的大小相仿,否则他们将根本不会购买,即使其他一切都完美无缺。”
 
  梅特斯先生说:“建立一个成功且可行的喷墨平台需要付出很多努力。从油墨、物料运输和喷头到印前软件和印前图像补偿。如果您希望使用新的应用,则必须有效地重新开始,以确保构建的系统耐用、可靠且适合特定用途。我们正在关注客户的需求及市场的发展情况。毫无疑问,市场趋势正朝着喷墨技术发展。”
 
  兰金表示:“成功的品牌将紧跟潮流,并推动市场驱动力,以减少消耗,减少浪费,并为供应链中的员工提供更健康的工作环境。借助数字喷墨印刷,印刷商和加工商可以消除其浪费。通过消除印版和作业准备过程,并缩短生产周期,从而消除因任何需求/供应不匹配而过时的情况。”
关键词:数字印刷 
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