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软包装印刷的数字化变革

时间:2017-11-14 来源:标签与贴标

摘  要:
面向未来的加工技术、供应链的发展以及越来越多的成功案例都十分肯定地指向一个事实,即软包装的数字化印刷趋势正变得越来越重要。请看本刊记者David Pittman先生的报道。

关键词: 软包装 数字化 

  面向未来的加工技术、供应链的发展以及越来越多的成功案例都十分肯定地指向一个事实,即软包装的数字化印刷趋势正变得越来越重要。请看本刊记者David Pittman先生的报道。

  从小到简单的手工作坊及至大的跨国集团,越来越多的案例都表明,数字包装印刷,尤其是软包装的数字印刷,已经在品牌商心中占据显著位置。

  最近在英国的一个案例中,雀巢旗下的奇巧(KitKat)巧克力推出一个市场营销活动,凡胜出的消费者均有机会赢取一块奇巧四指巧克力棒,这个巧克力棒的外包装则印着获奖消费者的个人照片和他(她)的私人定制信息。与此同时,大批手工品牌也加入到数字阵营,他们使用数字印刷技术一则是为了测试市场反馈,再则是利用小批量印刷的优势尽可能地缩短产品上市时间,通过个性化包装使其产品能够在货架上脱颖而出。

  “市场潜力巨大,商机无限!”CS标签集团执行董事Simon Smith先生如此评判道。CS标签集团是赛康数码印刷机的用户,也是最早一批使用干碳粉数码印刷技术的软包装印刷先锋企业。

  此次奇巧(KitKat)巧克力营销活动由Ultimate数字公司发起并负责印制。该公司执行总监Chris Tonge先生表示:“我们正处于数码印刷最激动人心的阶段,真正犹如站在一个十字交叉的路口。”Ultimate数字公司是HP Indigo数码印刷机的忠实拥趸。

  目前在全球范围内,加工商投资购买数码印刷设备的热情空前高涨。Rolf Kindler标签服务公司正因安装HP Indigo 20000数码印刷机从而开启了全新的软包装印刷业务;Siti Tea作为一家茶叶包装服务提供商也因安装HP Indigo 20000数码印刷机进而实现自行印刷个性化茶包装的理想。尽管印刷并不是Siti Tea的主营业务,但这家公司还是对数码印刷情有独钟,并将数码印刷视为提供端到端包装服务的关键元素。在安装HP印刷机之前,Siti Tea已经开始在企业内部印刷茶包、标签和外包装,这部分业务现占据公司总印刷业务量的20%之多。Siti Tea目前拥有4条HP Indigo数码印刷生产线,包括2台HP Indigo WS6X00数码印刷机、一台5600模型机和一台全新的HP Indigo 20000数码印刷机。目前其自行印刷的业务已经占到总印刷业务量的60%,只有折叠纸盒这一项业务因缺少配套的加工设备而外包。

  在中国,绿爱打破传统生产模式,安装了一台HP Indigo 20000数码印刷机用来印刷所生产糖果的软包装,并由此建立起一个高度灵活的个性化和数字化生产模式,实现互联网+工业的完美结合,达成了设计、制造、物流等全过程智能化生产,充分利用大数据功能为用户提供有效地数据储存、分析与应用,最终形成“广告定制糖+大数据+精准传媒”的新型商业模式(请参考本刊2016年第三期《山东绿爱玩转数码印刷》)。

  在折叠纸盒领域,Rehms Druck公司选择柯尼卡美能达的AccurioJet KM-1数字喷墨印刷系统以满足全新市场需求,仅此一部设备就可以完成包装和直邮两类产品的印刷。

  需要特别指明的一点是,在一个快速增长且由市场主导的商业世界里,随着人们对数码印刷认识的转变,技术已不再作为生产工具成为企业的卖点。越来越多的加工商已经意识到超越印刷,提供其他增值服务,譬如用数字技术满足客户前沿市场需求的重要性。

  “我们正处于不同的世界里,”HP Indigo全球工业产品业务拓展总监Christian Menegon先生强调道,“自数码印刷问世以来,技术的发展方向始终以市场需求为导向,然而现在情况发生变化,市场开始主动出击选择技术。”

  譬如在奇巧(KitKat)巧克力的营销活动中,为加速流程,Ultimate数字公司采用Smartflow专利技术来处理该项目中的网络印刷元素,这也是为了以更负责任的态度顺利实施项目。“奇巧(KitKat)巧克力营销活动让我们兴奋不已。”Chris Tonge先生表示,“过去我们只是一家普通的印刷企业,但我们能够向雀巢公司提供其所需的所有服务,并让他们意识到数码印刷的潜能和重要性。现在不仅是雀巢内部,几乎全球的客户都在咨询我们这个项目是如何实现的。”

  在奇巧(KitKat)巧克力项目操作过程中,Ultimate数字公司同其姊妹公司——Ultimate包装公司权衡集团内部所有的加工能力和专长,以确保卷材在雀巢包装生产线上以每分钟600包的速度加工时不出任何差错。“其实可变元素处理起来相当地容易。”Tonge先生继续道,“而我们最担心的是,当经个性化处理的卷料放至包装生产线后会不会产生其他运行问题,结果很完美,产品包装地非常好,仅有少量浪费。”

  技术升级

  加工商一向对引进新技术保持积极的态度,比如包装行业的龙头企业Amcor和Inland均引进HP Indigo 20000数码印刷生产线;日本的凸版印刷成为HP Pack Ready Lamination覆膜设备在全球的首家客户;欧洲领先的折叠纸箱包装厂colordruck Baiersbronn是海德堡 Primefire 106——首位B1幅面喷墨印刷机的测试用户;去年,国内定位于中高档包装的深圳市贤俊龙彩印有限公司亦与海德堡签订Primefire 106购买意向。今年年初,兰达也确定其S10纳米印刷机的贝塔测试客户,预计年底前兰达在以色列、欧洲和北美的客户将率先收到设备。兰达S10纳米印刷机针对折叠纸盒市场,已经走在兰达W10卷筒数码机前面。兰达W10的印刷幅宽为41英寸,它可以200米/分钟的速度在塑料包装薄膜上进行八色印刷。

  “一旦兰达印刷机实现200米/分钟的处理速度,它就有可能替代其他所有技术成为主流印刷技术。”Tonge先生认为。

  赛康公司也吹响了进军软包装数字印刷领域的号角,并将在不远的未来迎来发展小高潮。CS Labels与赛康合作十分紧密,共同克服了干碳粉技术的各项挑战,为软包装印刷创造出一个全新的选择机会。

  “我们一开始就直接在三层材料上印刷,对于数码印刷机来说挑战极大。”Simon Smith先生解释道,“我们现在尽可能采用简单的工艺来印刷各种结构类型的纸板和阻隔物,然后再覆膜。这种特殊的覆膜技术非常适合数码印刷生产,而且无论是数码印刷还是覆膜工艺都是即时即用,准备时间短,更适合短单业务。下一步,我们计划开始在企业内部生产小包装袋。”

  “我们的产品很快就会推向市场。届时,消费者将会看到赛康数码印刷机是如何克服重重挑战实现数字化工艺流程,并最终完成软包装印刷。”Simon Smith先生补充道。

  CS Labels公司的尝试将为赛康数码印刷机在软包装印刷领域的应用夯实基础。“事实上,两年前我们就已经开始从事这个项目的研究,尽管期间也取得一些实质性的进展,但这仍然是一项正在进行中的工作。”Simon Smith先生谦虚地说。

  为配合硬件的创新升级,HP Indigo公司的Christian Menegon先生认为整个供应链都需要进行升级改造,以挖掘数字化生产的最大潜质。“目前最大的瓶颈不在于印刷本身,而是供应链操纵数码印刷的能力如何。”

  “我们现在只能影响产品的外形,至于如何分销产品则取决于每一个独立的个体。而接下来的一步是如何让产品满足单个个体的需求与喜好。这就要求品牌所有人的生产线升级,同时物流供应链辅之以改造。目前,他们还不能处理这种类级复杂性。”

  “世界在不断变化中,传统的印刷系统已不能满足当今社会需求。设备或系统升级后,它们的加工灵活性必然会大大改观,这将有利于企业在整个数字印刷流程中扮演一个积极的角色。总之,数码印刷将变得越来越重要。”

  对于生产商而言,Smith先生发现材料供应问题已成为制约数码印刷发展的最主要因素之一。至今传统材料供应商的订货方式和交期并没有改变,在有些极端情况下交货周期甚至长达6-8周,且他们也更倾向大订单。“如果我们针对的是短单印刷,单个订单的印量会降低,但周转速度却非常快,二者很难兼顾。再者当加工小包装袋时也会遇到一些问题,传统印刷加工商会要求材料的起订量为1000米。我们会不厌其烦地向他们演示,并解释这样做根本没有必要,尽管我们已经取得一些进展,但是他们仍然保持着传统的印刷观念。道不同不相为谋,亦各从其志也。如果想让数码印刷彻底实施它的本质,就必须拥有一颗强大的数码的心。”

  Menegon先生承认这是加工商面临的窘境:“一些企业在销售创意,而有一些企业还在兜售产品规格和印刷本身。”Tonge先生也同意这个观点并表示:“在这里所谈到的营销项目已经改变整个商业运营模式,现在我们对全球品牌商敞开胸怀。而我本人对兜售传统印刷业务毫无兴趣,我所想的是如何推动一场数字革命。”

  软包装数字印刷技术将以“数码印刷体验之旅”的形式贯穿于今年9月在布鲁塞尔举办的2017欧洲国际标签印刷展览会和12月在上海举办的2017亚洲国际标签印刷展览会,并使得这两个展会成为本年度标签与包装领域最值得参观的展览会。

关键词:软包装 数字化 
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